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名师故事 葡萄酒皇帝—罗伯特·帕克

如果对遍布世界的评酒师进行排名,他将毫无争议地坐上头把交椅;如果对他身体的各个器官进行投保,他的鼻子无疑是最金贵的。法国波尔多的葡萄酒享誉世界,但波尔多葡萄酒的命运却令人不可思议地系于他的身上。他就是葡萄酒世界里的传奇:葡萄酒皇帝—罗伯特·帕克。

“他也许是世界上惟一一个能真正影响葡萄酒市场的人,只要英语国家的人关注他的评酒结果,他的影响力就不会消失。麻烦的是,波尔多人,事实上还有美国的零售商和批发商,都认一个死理,那就是,没有帕克的鉴定,他们的一切努力都会付诸东流。”

———英国评酒师、《葡萄酒》杂志的出版商克利夫·考茨说。

Robert Parker Jr. 是最有影响力的酒评家。他自己办了一份刊物《Wine Advocate》,专门刊载他对世界各地葡萄酒的评分报告。这些评分报告有部份收集成书,成为很多酒商和爱好者卖酒和买酒的参考标准。

1947年,帕克出生于美国马里兰州的巴尔的摩市,曾经是一名令人羡慕的律师。帕克以前不喝葡萄酒,只喝可口可乐。但有一年他追随女朋友去法国,喝不起法国昂贵的可口可乐,被迫改喝葡萄酒。就像美国人说的,the rest is history,以后的事我们都知道了。

82 年的法国波尔多葡萄酒还在橡木桶里尚未装时,帕克赌下他一生的信誉,宣称这是本世纪最好的年份之一。这一年的酒果香重,单宁不强,在橡木桶中的初期阶段充满青春活力,非常吸引人。换句话说,太像加州酒了。这绝对不是一句赞美话。有些专家警告这可能不是能久藏的年份,果香淡去之后,可能没有足够的单宁为骨架以支撑酒在瓶中进一步的发展。当时美圆强势,但是美国最大的葡萄酒杂志《Wine Spectator》仍然警告她的读者价钱太贵,于是有不少人观望。但是相信帕克的人开始买 wine future (酒装瓶上市之前的一两年前就先预订并付钱,便宜很多)。82 年的波尔多上市之后确定成熟极慢,潜力无穷,毫无疑问可列本世纪最佳年份之一。九零年代初期连续几年天气不好之后,82 年的酒连番几番,现在已经是天价了。所以82 年的波尔多奠定了帕克的声望,他的追随者日增,影响力愈来愈大。

“既然不到法国来,我们把葡萄酒运到美国让你品评不行吗?”

法国葡萄酒业最怕的人不是其他国家的葡萄酒生产商,而是美国人罗伯特·帕克。

葡萄酒圈内有一种说法:帕克既可以成就一个法国葡萄园,也可以毁灭它。在法国波尔多的葡萄园和大城堡里,每到一定季节,人们就开始奔走相告:帕克就要来了。

他到访波尔多,已经被葡萄酒商和其他酒评师视为葡萄酒季节变换的自然规律:春季,他会到波尔多品尝刚刚出窖的新葡萄酒;夏季,他一定不会错过法国最大的葡萄酒展销会;或许到了秋季,还能再到波尔多巡游一回。

2003年春天,由于伊拉克战争打得如火如荼,法美关系剑拔弩张,帕克就只有赋闲在家了。但在波尔多,葡萄酒的厂商们却都惦记着他,他的缺席无疑给这座城市带来了不小的震动。没有了他的鼻子的精确一嗅,没有了他的嘴巴的绝妙一品,没有了他设定的葡萄酒等级,生产商们顿时失去了标准,不知该如何给自己的葡萄酒定价。而买家也犯了难,在波尔多2.4万种葡萄酒中,他们不知道究竟该选哪一种。波尔多顿时失去了主心,除了一两种葡萄酒外,其他葡萄酒的销量都有所下降。葡萄酒是波尔多人的摇钱树,帕克不来,他们当然最着急。

近乎绝望的葡萄酒生产商自然不愿意白花花的银子就这样流失,他们于是向这位头号评酒师发出请求:既然不想到法国来,那我们把葡萄酒运到美国让你品评还不行吗?

酒商们都知道,只有被帕克打90分以上,葡萄酒才能卖出好价钱。

帕克就是不给波尔多人这个面子。他的回答是:“通过空运把四五百瓶酒送过来,我说了,这绝不可以。”

他不到波尔多的理由其实很简单———他的妻子几年来无怨无悔地承受着他跑东跑西给她带来的忧虑,而正在爆发的战争又令她十分不安,他要在家陪妻子。“她让我不要去,所以我就没去。”但是,他不到法国去,也不同意波尔多人把酒送到美国,这对法国葡萄酒生产商们的打击,简直是灾难性的。

多年来,波尔多人都是利用春季的品酒会请商人和评酒师品尝新酒,然后再把酒装瓶放进酒窖里,两年后再销往美国等地。而美国人绝对相信知名评酒师的评语,评酒师说哪种酒好,哪种酒就会畅销。帕克虽然不是酒商和消费者惟一信赖的评酒师,但他在葡萄酒市场上的影响力还没人能超越。

帕克评酒的独特之处在于,他将葡萄酒分为从50分到100分不同的等级,而不是法国酒类学校一直采用的美国人也非常熟悉的20分制。他说,这主要是为了与英国品酒师那种模糊的评酒法分开。他所使用的评酒法得到了越来越多人的认可。读者还注意到,他主办的双月刊《葡萄酒爱好者》从来不刊载任何广告,其成本费完全由帕克自己负担。25年来,通过品评25万种葡萄酒,帕克自创的100分制评级法通过书籍或网站的形式传播开来。“我的大部分精力都用在了品酒上,用一种意味深长的方式去解释它,描述它。”酒商们都知道,只有被帕克打90分以上的葡萄酒才能卖出好价钱。而在他所品过的葡萄酒中,很少有获得满分的,获得满分的概率不到千分之一。

一些精明的评酒师现在已经形成了一种习惯,就是不和帕克一起出现在同一个评酒会上,他们会选择到帕克不参加的那些品酒会上去评酒。 

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